Houdini den Store

Houdini den Store var bestilt af Den Kongelige Opera i 1988
Libretto: Erik Clausen
Første opførelse: Forår 1989, Gråbrødrescenen, København
Første sangerbesætning: Lise-Lotte Nielsen, Gurli Pleser, Stig Fogh Andresen, Jørgen Ole Børch
Solostemmer: Sopran: Kowalski, Alt: Mama, Tenor: Houdini, Basbariton: Betjenten
Orkester: Trompet, basguitar, guitar, accordeon, keyboard, percussion
Varighed: 1 time 15 min.

Forlag: Edition Wilhelm Hansen

CD   |   Se videoklip   |   Hør lyd   |   Nodeekempel   |

Handling:

Den mageløse Houdini henrykkede den ganske verden med sine tricks og illusioner i begyndelsen af vort århundrede. Verden var ung. Emmigranterne strømmede til Amerika. Alle kneb gjaldt for at overleve – og komme frem i rampelyset.
Houdini den store er historien om sådan en emigrant, en knægt med rod i gaderne “hjemme i Salerno, Ferrari, Lasagne, Torino”: Udbryderkongen Houdini. Houdini finder sin niche i jævne menneskers drøm om “frihed i Frihedens land” og hægter sig behændigt på tidens behov med sine ubændige udbrydertricks. Han forelsker sig i den smukke polske emigrant Kawalski, men styres igennem livet af Mamas kvælende kærlighed – og en besættende lidenskab for sin kunst. Houdini indleder et samarbejde med “lov og orden”, en irsk politibetjent bliver hans manager – og konens Kowalskis hemmelige elsker.
Houdini den store er en opera med humor og poesi – frit fabulerende over Houdinis liv.
Fire menneskers skæbne, deres drømme og håb sammenkædes med nogle af Houdinis mest berømte udbrydernumre.

Anmeldelser:

  • “Houdini the Great is not the first opera to give a singing voice to the famous magician and escape artist, and it may not be the most ambitious, but I doubt if other musical treatments have more charm or sheer zest.. . . As plottet by Danish writer-director Erik Clausen Houdini’s life and carreer become an immigrant’s metaphor for freedom and escape from tyrannies of all kinds, with the action conceived as an in-your-face street show accompanied by down-an-dirty instrumental combo of trumpet, two guitars, accordion, calliope and percussion…”
    Peter G. Davis, New York Magazine, 15-11-1999
  • Houdini gets the Danish Modern treatment, and he escapes delightfully unscathed.
    Peter G. Davis, New York magazine, 15-11-1999
  • “. . .Andy Papes og Erik Clausens “Houdini den Store” er ikke blot et pletskud i sig selv, der i løbet af blot en god times tid får kaldt på både det brede grin og klumpen i halsen…Den lille, store opera om den legendariske udbryderkonges storhed og fald, om frihed og kunst, om kærlighed og karriere, er nemlig alene discount i de ydre kulisser. I sit væsen er den et eksempel i musikhistorisk klasse på, hvor meget musikteateret fortsat kan bruges til…”
    Jakob Levinsen, Berlingske Tidende, 27-05-1995
  • Opera success!
    , Berlingske Tidende, 01-05-1989
  • The soul smiles when fairground fun becomes art. A modern opera that really hits the spot. It’s a success!
    , Politiken
  • Grandeur at Danish ensemble’s premiere.
    , New Straits Times, Kuala Lumpur, Malaysia
  • Danish opera attracts hundreds.
    , Borneo Post, Kuching, Malaysia